אירופה


אירופה
אירופה היא היבשה השישית בגודלה בכדור הארץ ועם זאת, גם אחת היבשות המאוכלסות בעולם (כמות התושבים בה מהווה כשמינית מאוכלוסיית העולם) והיא כוללת 46 מדינות בהן מדברים  במגוון שפות.

בעבר היה מקובל לחלק את אירופה לשלושה אזורי תרבות עיקריים, על פי השפה  והדת שאפיינו את האוכלוסייה:
1. תרבות של דוברי שפה גרמנית, בה שלטה הדת הפרוטסטנטית.

2. תרבות לטינית שבמרכזה הייתה הנצרות הקאתולית.

3. תרבות של דוברי שפה סלאבית, שהדתות הדומיננטיות בהן היו נצרות אורתודוקסית וקאתולית.


לאחר מלחמת העולם השנייה הייתה חלוקה ברורה בין "אירופה המערבית" שכללה מדינות דמוקרטיות שהיו קרובות בהשקפתן לארצות הברית לבין "אירופה המזרחית" שכללה מדינות קומוניסטיות עם משטר דיקטטורי, שהיו קרובות בהשקפתן לברית המועצות. ההבדלים באו לידי ביטוי גם במובן התרבותי.

ב- 1992 הוקם האיחוד האירופי המאגד 27 מדינות בעלי פרלמנט משותף, מטבע אחיד וכו'. איחוד זה הוביל, בין היתר להיטשטשות ההבדלים בין התרבויות שאפיינו כל מדינה באירופה. כיום, כל מדינה שומרת על תרבות ייחודית, בעיקר כפולקלור אטרקטיבי לתיירים.

בזכות עושר התרבות, האומנות והארכיטקטורה, הנופים הייחודיים ועוצרי הנשימה, הפכה יבשת אירופה לאחת היבשות הכי מתויירות ואטרקטיביות בעולם בכלל ובישראל בפרט.

כיוון שבאירופה מגוון עצום של טיולים ונופשים, ישנם אתרי הדרכה רבים המאפשרים לתייר לבחור בטיולים המתאימים לו בהיבט של סוג הטיול (טיול אומנות המתרכז במוזיאונים, כנסיות ותערוכות, טיול נופים, חבילות נופש בחופים אטרקטיביים ועוד), משך השהות, תקציב וכו'.

ישנן אפשרויות לטיולים המשלבים מספר מדינות שכנות במקביל (לדוגמה אנגליה, צרפת, שוויץ, איטליה). בטיולים כאלו חווים "טעימה" מהאתרים המרכזיים בערי בירה ובערים בהן יש מרכזי תיירות/מוזיאונים מפורסמים. ניתן לתכנן טיול המתרכז במדינה אחת או בחבל ארץ  מסוים, לדוגמה טיול בספרד או טיול אגמים בצפון איטליה.

טיולים מאורגנים בקבוצות מאוד פופולאריים באירופה ולמי שמעדיף לטייל לבד, ישנן סוכנויות נסיעות רבות המציעות דילים אטרקטיביים בכל עונות השנה וגם בדקה ה-90. יש כמובן גם מגוון אפשרויות להשכרת רכב מהארץ ומחו"ל.

למי שחשקה נפשו בחבילת נופש בחו"ל, יכול לבחור לנסוע לטיול איים ביוון הקסומה, להתרחק לאיים הקנאריים, לנפוש בחווה בטוסקנה ועוד.

אירופה מציעה לתיירים גם מגוון של בתי מלון ואכסניות המתאימים לכל כיס – החל מבתי מלון יוקרתיים הממוקמים ליד מרכזי תיירות וכלה בבתי מלון פשוטים המרוחקים ממרכז העיר.